Risotto alla zucca e il grande cambio di guardaroba: Come cambia la vita in Italia quando arriva l’autunno

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Ora che l’autunno è arrivato in Italia, lo scrittore Richard Hough a Verona descrive i distinti cambiamenti stagionali di ciò che mangiamo, indossiamo e facciamo – e il motivo per cui alcuni dei residenti internazionali italiani sono in ritardo di qualche settimana.

Mi ci sono voluti alcuni anni per capirlo, ma una delle cose che amo di più del vivere a Verona è l’esistenza di quattro stagioni distinte. Cresciuto nella cintura centrale della Scozia, non è stato sempre facile distinguere tra una stagione e l’altra. Questo non è certo un problema in Italia.

L’estate è lunga e calda. L’inverno è freddo e breve. Tra una primavera e l’altra, naturalmente, la primavera e l’autunno hanno chiare caratteristiche proprie.

Quando l’autunno arriva a Verona, lo fa all’improvviso e con poco preavviso.

Quelli di noi che provengono dai climi nordici tendono a rimanere un paio di settimane indietro rispetto alla gente del posto. I nostri ragazzi indossano ancora pantaloni corti e t-shirt molto tempo dopo che gli italiani sono stati impacchettati per l’inverno con giacche a vento, cappelli, sciarpe e guanti.

Solo poche settimane fa ci stavamo godendo un picnic di fine estate al Parco Sigurtà, io giocavo a calcio fino a tarda sera con poco più che pantaloncini e un gilet, e il mio bambino indossava ancora i suoi logori sandali estivi.

Questa settimana, però, ci siamo trovati a rovistare frettolosamente nel buio dei nostri armadi, cercando di trovare un elusivo guanto abbinato e un cappello di lana per il freddo ciclo mattutino che ci porta a scuola.

Gli italiani sono molto più organizzati di noi e programmano in anticipo la loro transizione sartoriale senza soluzione di continuità dall’estate all’autunno.

Questo processo, che mi ha lasciato perplesso quando l’ho incontrato la prima volta, ha anche un nome: Il cambio dell’armadio. Si tratta di pressare, piegare e riporre con cura l’abbigliamento estivo dormiente, e di togliere dal magazzino le necessità autunnali come i maglioni a maniche lunghe e i cappotti.

Per quelle giornate insidiose che non sono né estive né invernali, gli italiani hanno a disposizione una gamma di gilè, e sono, naturalmente, esigenti portatori di sciarpe, un’affermazione di stile essenziale, ma anche una necessaria protezione contro il famigerato colpo d’aria.

Gli insetti che durante l’estate si davano fastidio da soli – formiche, vespe e zanzare – sono ormai scomparsi, per essere sostituiti da un docile, ma non meno formidabile, avversario: il cimice. Questi insetti puzzolenti arrivano in questo periodo dell’anno con una regolarità persistente e sembrano intenzionati a sistemarsi in ogni angolo del nostro appartamento.

Mentre Verona ha raramente l’implacabile pioggia e i venti impetuosi che tipicamente associo a questo periodo dell’anno, c’è senza dubbio un brivido nell’aria. Ma all’ora di pranzo, quando il sole è sorto sopra le guglie della città e i sibili mattutini di nebbia si sono spenti, è abbastanza piacevole godersi un vivace pranzo all’aperto.

Naturalmente il cambio di stagione comporta anche adattamenti culinari, visto che la dieta italiana è ancora molto radicata nei prodotti freschi di stagione. L’uva e le olive vengono raccolte a fine estate e all’inizio dell’autunno, mentre arance, zucche e castagne sono protagoniste nelle bancarelle del mercato locale e nei fruttivendoli.

Anche i bar, i ristoranti e le trattorie modificano i loro menu per includere piatti ricchi e sostanziosi come la pasta e fagioli, il risotto zucca e formaggio o le tagliatelle ai funghi. Per lavare il tutto, d’istinto verso un rosso autunnale profondo, piuttosto che verso la rinfrescante birra leggera dell’estate.

Certo, questo autunno è un autunno diverso da tutti quelli che ho passato in Italia.

A Bardolino, la vivace località del lago di Garda, che dà il nome a un vino rosso fruttato di produzione locale, è stata cancellata l’annuale Festa dell’Uva e del Vino. A San Zeno di Montagna, grazioso paesino alle pendici del Monte Baldo, l’annuale Festa delle Castagne si svolge in un formato molto diverso.

Gli sport di squadra sono stati cancellati, i centri commerciali sono stati chiusi e bar, caffè e ristoranti sono sull’orlo della chiusura.

Mentre la crisi si intensifica ancora una volta, intorno a noi cresce la sensazione che la vita di tutti i giorni si stia spegnendo. Come le stagioni che passano, però, sappiamo che la crisi non può durare per sempre.

Richard Hough vive a Verona dal settembre 2011 e scrive della storia, del calcio, del vino e della cultura della regione. Il suo primo libro, Notes from Verona, una breve raccolta di voci di diario dall’interno dell’Italia chiusa a chiave, è disponibile qui. Attualmente è alla ricerca del suo prossimo libro sulla Verona bellica.

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